お口がフィギュア・スケーター

最近、小学校2年生で8歳の姪っ子エマに会うたびに、口が達者になっていることに驚かされます。

日本語の流暢さにおいては、この世に生まれて8年目にして、日本在住20年を越えるポールをはるかに凌いでいます。

学生の頃から言語習得に興味を持っている私にとっては、恰好の調査対象。

もちろん大人みたいに難しい言葉を使うわけではありませんが、とても話し上手で、家族のことや学校のこと、友達のことをちゃんと順序だてて説明してくれて、「オチ」もあります。

お洒落に目覚めて、実家に遊びに来る時には可愛いネイルセットを持ってきて、ネイルサロンごっこをしてくれるのですが、長年のハイヒール生活でつぶれた私の足の小指の爪にペディキュアをしながら、「小指の爪がちょっとバグってるんで~、あんまりキレイにできないんですよね~」。

「小指の爪がバグってる」なんて、一体どこでそんな言葉覚えたわけ?

今年のお盆に会った時、母も私も、姪っ子のあまりに流暢なしゃべりっぷりに目を丸くしていると、「エマはね、お口がフィギュア・スケーターなの!」。

「お口がフィギュア・スケーター!?」。

それだけしゃべりが滑らかってこと!?

いつの間に!!

わずか8歳の子供でも、もはや姪っ子の前で下手なことは言えないな・・・、とつくづく思い知らされています。

子供の吸収力は、水分をどんどん吸収する「乾いたスポンジ」みたいで、本当に素晴らしい。

これからがますます楽しみです。

 

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ドキュメンタリー

夫のポールも私も、テレビドラマや映画はドキュメンタリーが好きです。

ポールはSFやアクションものも幅広く観ているようですが、私は派手な虚構のものはまったく興味がないどころか、むしろ苦手です。

そんなわけで、最近ハマっていたのが、数年前にアメリカで話題になったドキュメンタリー、「Making a Murderer ~殺人者への道~」。

かなり長いドキュメンタリーですが、これ、日本語のタイトルがふさわしくないと思います。

「殺人者への道」というと、「ごく普通の人が殺人者になっていく過程」を想像してしまいますが、違いました。

いまだ未解決のえん罪事件を扱ったもので、「無実(と思われる)の人が殺人者に仕立てられていく過程」を追っているものなのです。

生い立ち、家庭環境、決めつけ、自白の強要・・・。

この事件、ドキュメンタリーを見る限り、どう考えてもえん罪と思われる2人は、今も収監中なのです。

敏腕弁護士たちが様々な新証拠を突き付けて判決を覆そうとしても、裁判所が聞く耳を持ちません。

無実を訴えている本人はもちろん、息子の無実を信じている両親も、ドキュメンタリーの中でどんどん年老いていきます。

製作サイドが10年以上にわたり密着取材をしているのですが、本当によくここまで撮ったよな、と思える素晴らしい作品です。

まさに「事実は小説より奇なり」。

自分が裁判員だったらどう判断するか・・・。

彼らが無実なら、真犯人はほかにいるわけですからね。

番組を見ながら、ものすごく考えさせられました。

ドキュメンタリー好きの方、弁護士を目指している方には是非観てもらいたい。

見ごたえたっぷり、おすすめです。

 

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横顔キリリ

いつも、ついつい正面から写真を撮りがちですが、バブーは横顔もなかなか良いのです。

つんと鼻が高くて、おでこからのラインも美しく、意外とキリッとした顔立ちなのです。

おまけに後ろ姿も可愛いです。

ふわふわ、もこもこ、ぽてぽて。。。

可愛くて、可愛くて、バブーにはずっとずっと長生きして欲しいと思っています。

でも、一緒にいればいるほど、失った時の喪失感が大きくなりそうで、わんこを飼うのが人生ではじめての私には正直なところ想像もつかず、とても怖いです。

そんな日が永遠に来ないことを願いますが叶うはずもなく。

反抗期もなく14年。

今も昔も可愛いままです。

 

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愛犬ポートレート撮影会

先月、家族写真の出張撮影でお世話になった「クローバーフォト」さん(詳細はココをクリック)が、近くのスタジオで、ワンコ向けのポートレート撮影会を開催するというので、早速、予約して行ってきました。

小さい頃から写真を撮り続けているので、カメラには慣れていて、まったく問題ないと思っていましたが、スタジオでの本格的な撮影はなかなか大変でした。

初めての場所で、ほかのわんこたちの匂いに興奮してまったくじっとしてくれません。

あっちを見たり、こっちを見たり、台からすぐに降りようとしたり。

持ち時間は30分しかないので、結局、バブーを落ち着かせるために、ポールが抱っこして撮影することに。

こんなはずではなかったんですけどね。

私たちの直前に撮影していた黒いトイプードルちゃんも15歳と言っていました。

愛犬のポートレート撮影会は、シニアのわんこが多いそうです。

我が家のバブーも14歳で2つも病気を抱えています。

考えたくもありませんが、わんこの時間は人間の時間よりもずっと早く進むので、どんなに望んでも、元気に一緒に過ごせる時間は恐らくそう長くは残されていないでしょう。

そう思っての撮影会参加でした。

バブーの最高の笑顔がたくさん撮れていますように。

 

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雷のせい?

昨日、またバブーがソファーの上でおしっこしてしまいました。

ポールによると、当時、雷が鳴っていたので、怖くておもらししてしまったのではないかと。

おしっこ後を隠そうとして、近くに置いてあった私のフリースやクッションをその上に載せようとしていたそうで、帰宅すると、全部洗濯して干してありました。

最近、おもらしをすることが増えてきました。

気が付くと、しっぽや足が少し濡れていることがあり、「キレ」が悪くなってきたのかもしれません。

雷のせいなのか、年齢のせいなのか、病気のせいなのか・・・。

ポール曰く、バブーも「オールド・レディ」になったので、いろいろありますが、可愛さは変わらずです。

 

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50代の伸びしろ

コロナで右往左往している間に、もう秋真っ只中の9月下旬。

苦しくてもがきながら続けた通訳学校も春学期が終了しました。

勉強不足ゆえの自業自得で、言い訳のしようもありませんが、クラスメイトの上達を目の当たりにするたびに、「自分にはもう無理」と諦めの心境に苛まれ続けた半年でした。

でも、結果としては、苦しみながらも一度も休まずに通いました。

3年前の2017年に三越伊勢丹ホールディングスがバブル世代を狙い撃ちにしたリストラ、希望退職を募った時、「50歳を過ぎた社員は新しい価値を生まない」と説明していました。

「50代以上の社員は非管理職でも賃金が高く、概して仕事への意欲が足りない」と。

リストラに踏み切ったのは、「今までの自分たちのやり方を変えたくない人も多い。会社が変わるというときにその人たちが逆に抵抗勢力になる可能性もある」との本音発言もありました。

要は、「周囲に悪い影響を及ぼす存在」、ということですよね。

50代にはもはや伸びしろはないのでしょうか。

そんなことはないと思います。

私の周囲には、50代を過ぎて、いや60代に突入してなお、若い社員のだれよりも仕事に情熱を注いでいる人はたくさんいます。

通訳学校も同じで、生徒の平均年齢はかなり高いと思いますが、かつて隣の席で一緒に勉強していたクラスメイトが何人も、その後、プロの同時通訳者になって活躍しています。

年齢でひとくくりにできない問題であって、仕事でもプライベートでも、要は50代を過ぎても自分の成長のために、「未知のことや新しいこと、できないことに挑戦するかどうか」が、いわゆる「生き生きと」過ごすための鍵なのだと思います。

50代を過ぎても難易度の高い仕事をあえて取りにいったり、自分の能力よりも少し上のレベルにチャレンジしたり・・・。

あるサイトで、そのチャレンジを「苦楽しい(くるたのしい)経験」と表現していました。

苦しくても、それを自分で乗り越えて楽しいと感じられるようになったときに、まだまだ「伸びしろ」があることを実感できる、と。

通訳学校は、まさにその訓練の場、私にとっての「道場」なわけです。

同時通訳なんて無理無理、「絶対無理」を「もしかしたら自分にもできるかも?」に変えたい場なのです。

と、自分で頭の中を整理して、秋学期も「伸びしろ」を求めて、継続して頑張ります。

 

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連休明け

連休明けはやっぱり疲れますね。

体がだるくて重くて、一日が終わるともうぐったりです。

連休だからと調子に乗って夜更かししたり、姪っ子とバドミントンをした時に、本気を出して張り切り過ぎたせいかもしれません。

本来なら、たっぷり休んでリラックスして、エネルギーが普段よりみなぎっていて生産性も上がるはずなのに、筋肉痛やら寝不足やらでなかなかエンジンがかかりません。

急に寒くなって、天気が悪いせいもありますね。

会社員生活をずっと続けていると、生産性が一番高いのは、個人的には木曜日のような気がします。

そして、明日は木曜日で晴れ予報。

早くペースを戻さねば。

 

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母校を訪ねて

9月の連休中、母と妹、姪っ子と一緒に、小学校5年生から中学校時代を過ごした厚別区の家と小・中学校を見に行ってきました。

父が転勤族だったので、母は結婚してから計13回、転勤のため私たち子供を連れて道内各地を転々として過ごしてきたのですが、70代後半になり、今までに住んだ場所巡りがしたいということで、少しずつ懐かしの地を回り始めたのです。

今回はその一環です。

かつて暮らしていた家はすでになく、別の建物が建てられていましたが、当時通っていた学習塾は今もその場所にありました。

母校・信濃小学校の二宮金次郎像。

遊んでばかりいたので、こんなに素晴らしい像があったことをまったく覚えていません。

像といえば、小学校の門の近くには、札幌の造形作家松本純一さんの作品「DONGURI」もありました。

これ、見たことある!と思ったら、札幌大通のH&Mの前にあるお地蔵さんと同じ作家さんでした。

当時遊んでいた公園なんかも見て回りました。

妹は、ここにあれがあったとか、この公園でドッジボールをして遊んだとか、この近くに友達の家があったはず・・・、なんてなんでもよく覚えているのですが、私は自分でも本当にここに住んでたの?って思うくらい覚えていません。

多感な頃を過ごしたはずなのに、あれから35年。

もうすっかり忘れてしまっていました。

毎日ぼーっと過ごしていたってことですね。

  

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パパっ子

1年前にお酒をきっぱりやめてからというもの、ポールの生活スタイルが激変。

早寝早起きの生活リズムが完全に確立された様子です。

バブーも早寝早起きなので、食事も投薬もお散歩も、今は全部ポールが主体です。

そんなわけで、すっかりパパっ子になったバブー。

ポールの足元で甘えています。

ちょっとジェラシー。

 

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歯のクリーニング

今日は歯のクリーニングに行ってきました。

バブーではなく、私のです。

歯並びも悪く、子供の頃から虫歯も多くて、歯は子供のころからのコンプレックスなのですが、少しでも長くしっかりキープするために、3ヵ月に一度のペースで定期的にメンテナンスに通っています。

歯石を除去したり、表面を磨いたり、フッ素を塗ったり、1時間かけてしっかりクリーニングとメンテナンスをしてもらいます。

これがまた、チクチク、サワサワ、それはそれは気持ちよくて、いつもウトウト寝てしますのですが、今日は焦りました。

もともと顎関節症があるのですが、口を開けたまま十数分施術を受けた後でうがいをしようとしたときに、計3回くらい、ガクッと顎に痛みが走り、開いたまま閉じれなくなりそうになりました。

たとえ閉じられなくなったとしても、場所が歯医者さんなので、なんとかしてくれるとは思いますが、過去に口を開けることができず、うどんすら食べることができなくなったことを思い出し、恐怖を味わいました。

我が家のバブーも、小さいころから歯のお手入れを怠らなかったので、14歳の今もご覧のとおり真っ白でしっかりした歯がたくさん残っています。

歯のお手入れは大事だとつくづく思います。

 

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